Toerisme: don’ts

Trektochten
Trektochten worden bijna overal aangeboden en zijn vaak onderdeel van een safari pakket. Op de rug van de olifant is een metalen zadel vastgebonden met kettingen of touwen onder de buik en staart langs.

Wassana werk            Wassana history 3

Photo credit Katherine Connor, oprichtster van Boon Lott’s Elephant Sanctuary. Deze foto’s zijn genomen op Wassana haar laatste werkdag als trekkingsolifant, Wassana leeft nu sinds een aantal jaren in het reservaat van Katherine.

Waarom geen trektocht boeken?

  • Het metalen zadel weegt zo’n 100 kilogram, tel daar twee blanke toeristen bij op
  • De rug van een olifant is bol en de wervels hebben lange smalle uitsteekstels en is dus niet geschikt voor het dragen van zware lasten
  • De olifant loopt deze trektocht niet alleen met jou maar elk uur opnieuw
  • De olifant is niet vrij in zijn bewegingen maar wordt aangestuurd door zijn mahout
  • Het zijn meestal de vrouwtjes olifanten die hiervoor gebruikt worden omdat ze minder agressief zijn, de jonge kalveren lopen de werkdagen met hun moeder mee aan een touw
  • Buiten de werkuren om staan deze olifanten aan de ketting, vaak met beide voorpoten
  • Er is geen ruimte voor sociale interactie met soortgenoten terwijl olifanten zeer sociale dieren zijn en in het wild in familie groepen leven waarbij de vrouwtjes en dochters altijd bij elkaar blijven

Straatbedelen
Het kan zo maar zijn dat je tijdens de avonduren op een markt of overdag bij een tempel een olifant tegenkomt die ‘bedelt” voor zijn mahout. Straatbedelen is illegaal, maar wordt nog veel gedaan omdat de mahout hier veel geld mee verdient. Vaak worden jonge olifanten van 2 à 3 jaar oud hiervoor gebruikt, maar ook volwassen olifanten kun je tegenkomen. De mahout verkoopt eten aan de toerist zodat je dit aan de olifant kunt voeren. Besef dat je als toerist illegaal bezig bent als je hieraan deelneemt.

25991_337755307405_546797405_3716472_5825247_n

Waarom geen eten kopen van de mahout voor zijn straatolifant?

  • Het werken in de stad reduceert de levensverwachting van een olifant met 50%
  • Het voedsel is niet toereikend en voldoet niet aan het normale dieet
  • De olifant leeft solitair zonder moeder en soortgenoten
  • De olifant wordt overprikkeld door het felle licht, de geluiden en het verkeer
  • Door de laag hangende slurf ademt de olifant veel uitlaatgassen in
  • De olifant kan geen kant op en wordt aangestuurd met een haak
  • De kans op een verkeersongeval is groot
  • Als de olifant niet aan het werk is, leeft hij op een braakliggend terrein aan de rand van de stad waar hij uren aan de ketting staat
  • Het is illegaal, je kan beboet worden door Thaise autoriteiten

Circusshows
Shows en bijvoorbeeld polo- of voetbalwedstrijden zijn voor olifanten onnatuurlijk gedrag. De olifant wordt hiervoor getraind waarbij haken, messen en spijkers gebruikt worden om de olifant kunstjes aan te leren. Buiten de shows en wedstrijden om staan deze olifanten uren aan de ketting, soms met 1 maar meestal met beide voorpoten bij elkaar gebonden.

IMG_3019     IMG_2411

Waarom geen show bezoeken?

  • Een olifant doet geen kunstje uit zichzelf maar omdat dit aangeleerd is op basis van pijn en angst
  • Er worden brute trainingstechnieken gebruikt om kunstjes aan te leren
  • Buiten de show om leeft de olifant solitair aan een ketting
  • Er is geen interactie met soortgenoten
  • Tijdens de show wordt de olifant overprikkeld door harde muziek en joelende mensen
  • Er wordt getraind en gebruik gemaakt van de olifantenhaak

Olifanten die schilderen
De olifanten kan veel geleerd worden, zo ook het schilderen van een tekening. Deze tekening wordt verkocht aan toeristen. Een olifant schildert niet vanzelf en er worden brute methodes gebruikt om de olifant te leren een kwast vast te houden en een tekening te maken.

IMG_2720                 IMG_3017

Waarom geen tekening kopen die gemaakt is door een olifant?

  • Brute trainingstechnieken worden gebruikt om het schilderen aan te leren
  • De olifant houdt de kwast vast met zijn slurf waardoor hij ook moet ademen
  • Zijn ademhaling wordt beperkt door de brede kwast
  • Er wordt vaak een scherp voorwerp onder de slurf geplaatst zodat de olifant zijn slurf niet kan laten zakken zonder een pijnprikkel te krijgen
  • Een olifant ziet niet wat hij schildert, zijn ogen zitten aan de zijkant van zijn kop. De schildersezel staat recht voor hem, dus buiten zijn gezichtsveld
  • Niet de olifant schildert, maar de mahout. De mahout bepaalt waar de kwast naar toe beweegt en stuurt dit aan met een haak of ander scherp voorwerp
  • De tekening wordt honderden keren gemaakt en is dus niet uniek
  • Buiten het schilderen om staat de olifant uren aan de ketting, solitair zonder soortgenoten